Fragile Beauty

Vanessa at home.
Vanessa at home.
Florence, Italy, 28 February 2017.
Outside of Careggi hospital’s psychiatric ward.
Outside of Careggi hospital’s psychiatric ward.
Florence, Italy, April 2017.
Vanessa
Vanessa
Florence, Italy, February 2017.
Vanessa’s parents room.
Vanessa’s parents room.
Florence, Italy, March 2017.
Vanessa and her mother.
Vanessa and her mother.
Florence, Italy, 8 September 2017.
Vanessa’s mother in waiting room,  during a visit to psychiatric.
Vanessa’s mother in waiting room, during a visit to psychiatric.
Florence, Italy, September 2017.
Vanessa’s diary.
Vanessa’s diary.
Florence, Italy, Jenuary 2018.
Careggi Medical Departement
Careggi Medical Departement
Florence, Italy, 11 October 2018.
Vanessa.
Vanessa.
Elba island, Italy, 16 July 2018.
Yoga training.
Yoga training.
Elba island, Italy, 29 July 2018.
Tiziana.
Tiziana.
Elba island, Italy, 28 July 2018.
Vanessa and Tiziana.
Vanessa and Tiziana.
Elba island, Italy, 25 July 2018.
Vanessa.
Vanessa.
Elba island, Italy,1 August 2018.
Vanessa at eight years old.
Vanessa at eight years old.
Florence, Italy
Vanessa, me and her mother, in Vanessa’s room
Vanessa, me and her mother, in Vanessa’s room
Florence, Italy, 21 October 2017.
Me and her.
Me and her.
Florence, Italy, 15 May 2017.
Vanessa’s hands.
Vanessa’s hands.
Florence, Italy, 14 April 2018.
Afternoon at Cascine Park
Afternoon at Cascine Park
Florence, Italy, 2017.

These images are part of my visual diary of Vanessa (my girlfriend) and her fight against anorexia.

When in September 24, 2010 Vanessa arrives at the hospital, she weighs barely 26 kilos. She risks falling into a coma, all her organs are suffering. The doctors affirm that no medical manual would give a chance of survival to patients with those clinical conditions, and yet, Vanessa gradually manages to overcome this extreme danger phase and recover. “I could’nt get up from bed…my mother massaged my painful, swollen legs. I cried, I refused to go to hospital but there wasn’t anything else I could do to avoid dying….I was aware of what was going on, but in those moments, your brain doesn’t function normally”. She spends three months in the gastroenterology ward and then another two months in the psychiatric ward where she is still being treated. No one chooses to be an anorexic. None of women affected by anorexia would start a normal diet with the aim of heading down the horrific path which will dramatically put their lives at risk. Vanessa’s dream was to become a magistrate until this illness forced her to give up her studies.

According to the World Health Organization, there are currently three million sufferers of eating disorders in Italy, 2.3 millions of whom are adolescents prevalenty suffering from anorexia and bulimia.This disease is the second cause of death among young people and according to official surveys, 95.9% of people suffering from eating disorders are women. The incidence of anorexia nervosa is at least 8 new cases per 100,000 women a year and between 0.02 and 1.4 new cases of men a year. It is a social epidemic which in the last ten years has struck sufferers of increasingly youngher ages, even eight-year old girls. Anorexia is the illness which has the highest mortality rate among eating disorders: between 5% and 10% of sufferers, ten times superior to the mortality rate of the general population.

The current treatment of this illness, unlike that of the past, is focused on the identification and solution of the psychiatric problems which are at the root of the disease. In fact, the forced recovery of body weight without the solution of such problems often leads victims to suicide. Moreover, chronic malnutrition also causes impairment of the body biochemistry, which has a relevant impact on the victims thoughts, feelings and behaviour. This makes it almost impossible for psychiatrists to find a solution to this problem.

FRAGILE BELLEZZA


Queste immagini fanno parte di un mio diario visivo su Vanessa (la mia ragazza) e la sua lotta contro l’anoressia.

Secondo l’ OMS sono attualmente due milioni i giovani che soffrono di DCA in Italia, prevalentemente anoressia e bulimia, rappresentando la seconda causa di morte tra gli adolescenti. L’anoressia è la malattia che ha il più alto tasso di mortalità tra questi disturbi: tra il 5% e il 10% dei malati, dieci volte superiore al tasso di mortalità della popolazione generale.

Dagli anni ’60 in poi l’anoressia nervosa si è presentata con un incidenza sempre maggiore. Sicuramente l’esagerato accento posto dalla Moda e dai media sull’aspetto snello nell’ultimo mezzo secolo ha inciso profondamente sulla psiche di bambini e adolescenti trasformando una malattia estremamente rara in un serio problema della nostra società.

Il sogno di Vanessa era di diventare magistrato fino a quando questa malattia la costrinse a rinunciare ai suoi studi poco prima di laurearsi. Ha cominciato con una semplice dieta, come fanno tante ragazze per perdere qualche chilo di troppo. Nel frattempo frequenta giurisprudenza e i suoi voti sono alti.

Il 24 settembre 2010 Vanessa viene ricoverata nell’ospedale di Careggi, in gravissime condizioni, pesa appena 26 chili. Tutti i suoi organi sono in sofferenza, rischia di cadere in coma e di perdere la vita.

Trascorre tre mesi nel reparto di gastroenterologia e poi altri due mesi nel reparto psichiatrico dove è seguita regolarmente tutt’ora. Vanessa è affetta da questo male da circa dieci anni. Anni trascorsi tra ricoveri e continui controlli che insieme alla malattia stessa hanno pesantemente condizionato ogni aspetto della sua vita.

Nessuna delle donne affette da anoressia sceglie di esserlo. Nessuna inizia una normale dieta con l’obiettivo di mettere a rischio la propria vita. La medicina, a differenza del passato, si è accorta dell’importanza del riconoscimento e della risoluzione dei problemi psichiatrici che sono alla radice di questo disturbo. Infatti il recupero di peso forzato senza la risoluzione di tali problemi porta a gravi crisi nei pazienti e ha causato non pochi casi di suicidio. In oltre lo studio di questa malattia ha posto l’accento su come la denutrizione cronica sia responsabile di alterazioni biochimiche, le quali influenzano in modo rilevante il pensiero, i sentimenti, il comportamento e tutta la personalità di chi ne è affetto; questo aspetto legato ad una predisposizione caratteriale spiega il lungo protrarsi dell’anoressia e rende la guarigione per pazienti, medici e familiari un percorso estremamente complesso e difficoltoso.


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